Nikki

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INTERVISTA: CHAOS MAGIC

by Nikki

 

Abbiamo raggiunto la brava (e bella!) Caterina Nix, leader e lead vocalist dei cileni Chaos Magic, appena reduci dell'ottimo full lenght album “Emerge” by Frontiers Music srl.......

potete leggere la recensione del disco cliccando RECENSIONE

potete guardare il video single cliccando VIDEO

 

Ciao Caterina, sono Nikki del Cathouse RnR Project Italy (www.cathouse.it). Ho appena recensito l'ultimo album dei Chaos Magic, “Emerge”, e mi ha davvero impressionato. Vorrei farti un paio di domande a riguardo.
Innanzitutto, il comunicato stampa lo classifica semplicemente come "Heavy Metal", e trovo divertente, dopo tutto, quante band vengan
o catalogate sotto questo genere musicale. Non mi piace classificare le band in generi, ma vorrei sentire quali sono i tuoi riferimenti musicali quando scrivi e suoni la tua musica? Dato che hai una grande esperienza nel fare musica, hai avuto qualche influenza all'inizio della tua carriera che non ritieni più importante o, al contrario, hai avuto recentemente qualcosa che ti ha davvero influenzato? (sia della scena “heavy metal” che non ovviamente)

Abbiamo diverse fonti di ispirazione, ma fondamentalmente puoi rilevare metal sinfonico, melodico, alternativo con tracce di elementi elettronici e molto pop, specialmente quando si tratta di strutture di canzoni e ritornelli memorabili. Quindi sì, se ci vedi nel quadro generale e senza molti dettagli, potremmo essere classificati come una band metal, ma siamo molto di più.
Per quanto riguarda le mie influenze all'inizio, ero molto interessata a Lacuna Coil e Within Temptation quando scrivevo per l'album “Oxygen” di Aghonya, e penso che tu possa vedere alcuni elementi di questo anche nella mia musica attuale, anche se ora cerco ispirazioni su band come Sevendust o Ember Falls ed Evanescence con un tocco moderno e sinfonico.

Venendo all'album, penso che ci sia un grande lavoro nel creare strutture melodiche che ci facciano apprezzare il tuo modo di cantare. Nella mia recensione ho scritto che la parte melodica è alla base della maggior parte dell'album, ma altre canzoni hanno un riffing più aggressivo, tanto da creare una sorta di contrasto tra i due. Sei d'accordo con queste considerazioni? C'era qualche altra idea di “alto livello” che volevi far emergere da questo lavoro?

Grazie, questo è sicuramente quello che stavamo cercando. È importante per me e Nass costruire un suono caratteristico e uno degli elementi di questo suono è il contrasto che citi, elemento molto melodico nella voce e nella musica, insieme a riff pesanti, memorabili e facili da ascoltare. Un altro elemento è una base elettronica di buon gusto. È lì, se presti attenzione, la base perfetta per trasportare il resto della musica.

La produzione di questo album è davvero fantastica, penso che abbia un ruolo importante nel renderlo un buon lavoro. I diversi strumenti e la voce sono ben fusi e creano così l'atmosfera che lo rende così intenso. Che considerazioni hai a riguardo? C'è un'evoluzione in questa parte del lavoro dell'album in relazione agli album precedenti di CM?

La produzione è una parte importante del lavoro ed è per lo più realizzata da Nasson con il mio contributo. Quindi sì, volevamo che questo album suonasse più intenso e profondo di “Furyborn”, ma c'è molto che amiamo di questo lavoro precedente che volevamo mantenere presente nel nostro sound. Direi che l'evoluzione da “Furyborn” a “Emerge” risiede nel dettaglio dei nuovi arrangiamenti e nell'elemento di complessità senza diventare noioso o difficile da comprendere.

Creare un album è un'attività complessa e penso che la maggior parte delle mie domande fino ad ora fossero legate al lavoro di Caterina e Nasson in esso; per favore, dicci qualche parola sul contributo alla musica di CM da parte degli altri membri, Mario, Mistheria e Carlos; e magari un pensiero sulla collaborazione con Elina in “Garden of Winter”.

In questa occasione, Nasson ha registrato e creato tutte le chitarre e le linee di basso e, per questioni di tempo e disponibilità, la batteria non è stata registrata da Carlos, quindi Mario e Carlos sono la nostra formazione dal vivo. Sono persone e musicisti fantastici e sono molto grata per la loro volontà di far parte della band e non vediamo l'ora di suonare nei prossimi spettacoli (Nightwish, Timo Tolkki e Myrath). Quanto a Mistheria, ha contribuito ancora una volta con noi, prendendo accordi per “Garden of Winter”. Tutti gli altri arrangiamenti tastiere/programmazione nell'album sono stati realizzati da Nasson. Ma Mistheria è molto più di un singolo collaboratore di una canzone. È stato al nostro fianco per tre tour europei suonando le tastiere e abbiamo stretto un'amicizia incredibile da quando mi ha invitato a partecipare al primo album dei VMP. Elina ha fatto un ottimo lavoro in “Garden of Winter”, è stata molto gentile e professionale e spero che alla fine potremo pubblicare un video con i testi di questo contributo.

Cosa c'è nel futuro di Chaos Magic? Ti sei posta degli obiettivi a medio o lungo termine ? Che cosa pensi della strada percorsa, come la giudichi? So che è una domanda personale, ma: cambieresti qualcosa di quello che hai fatto fino ad ora?

In questo momento, siamo concentrati sul rilascio di “Emerge” e su tutto ciò che comporta. Fare video, servizi fotografici, prove, ecc. Abbiamo alcuni buoni spettacoli locali in arrivo, quest'anno apriremo per Nightwish, Timo Tolkki e Myrath, quindi sarà un trionfante ritorno sui palcoscenici dopo anni in cui non siamo stati in grado di suonare dal vivo! Ma l'incertezza rimane con la situazione covid, vediamo ancora gli spettacoli cancellati o posticipati, quindi sento che non è ancora il momento di pianificare un altro tour all'estero, considerando i costi che potrebbero comportare, soprattutto se volassimo dal Cile. Forse alla fine del 2023-2024 quando le cose saranno più normali. Cambierei qualcosa della mia carriera? Assolutamente no! Ho ottenuto così tanto venendo da un paese che praticamente non ha nulla a che fare con questo stile musicale e sono molto orgogliosa del mio viaggio. Sono molto motivata e non vedo l'ora di continuare a lavorare per far crescere questo progetto e sperare che un giorno raggiunga la stagione dei festival in Europa.

Grazie per il tempo speso a rispondere, e per il bellissimo lavoro di “Emerge”, è molto lontano il Cile all'Italia ma forse potremmo sentirti dal vivo prima o poi. Buona fortuna e auguro il meglio per tutti voi.

Grazie mille per tutto e per la tua gentilezza. Ci piacerebbe suonare di nuovo in Italia, e lo faremo di sicuro! Un abbraccio a te e a tutti i vostri lettori

 

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ENGLISH TRANSLATION

 

Hi guys, here is Nikki from Cathouse RnR Project Italy (www.cathouse.it). I just reviewed latest Chaos Magic album, Emerge, and it really impressed me. I would like to ask you a couple of question on it.

First, the press release just classifies it as “Heavy Metal”, and I find funny after all, how many things under this musical genre. I do not like to classify bands into genres, but I want to hear from you, what are your musical references when writing and playing your music? Since you have a great experience in making music, did you have any influence at the beginning of your career that you do not consider any more important or, at the opposite, did you get recently something that really influenced you? (both from the “heavy metal” scene or not of course)

We have different sources of inspiration, but you can basically detect symphonic, melodic, alternative metal with traces of electronic elements and a lot of pop, especially when it comes to song structures and memorable choruses. So yes, if you see us in the big picture and without a lot of detail, we could be classified as a Metal band, but it’s much more than that. As for my influences early on, I was a lot into Lacuna Coil and Within Temptation when I was writing for Aghonya’s Oxygen album, and I think you can see certain elements of that in my current music too, although now I look further for inspirations, on bands such as Sevendust or Ember Falls and Evanescence with a modern and symphonic twist.

Coming to the album, I think there is a great work in creating melodic structures that really makes us enjoy Caterina’s way of singing. In my review, I wrote that the melodic part is the base for most of the album, but other songs have a more aggressive riffing, as to create a sort of contrast between the two. Did you agree to those considerations? There was some other “high level” idea that you wanted to emerge from this work?

Thank you, that´s definitely what we were going for. It´s important for Nass and I to build a characteristic sound and one of the elements of this sound is the contrast you mention, very melodic element in the voice and music, along with heavy, memorable and easy-to-hear riffs. Another element is a very tasteful electronic base. It’s there if you pay attention, but if you don´t, it´s still the perfect base to carry the rest of the music.

Production of this album is really cool, I think it has a great part in making it such a good work. The different instruments and the vocals are well merged and so create the atmosphere that makes it so intense. What considerations do you have on this? Is there an evolution in this part of the album’s work in relation to former CM’s albums?

The production is a big part of the work and it´s mostly done by Nasson with my input. So yes, we wanted this album to sound more intense and deeper than Furyborn, but there is a lot that we love about this previous work that we wanted to keep present in our sound. I would say that the evolution from Furyborn to Emerge lies in the detail of the new arrangements and the element of complexity without getting boring or hard to comprehend.

Creating an album is a complex activity, and I think most of my questions until now were related to Caterina’s and Nasson’s work in it; please, give us some words on the contribution to CM’s music from the other members, Mario, Mistheria and Carlos; and maybe a thought on the collaboration with Elina in “Garden of winter”.

On this occasion, Nasson recorded and created all guitars and bass lines, and for matters of time and availability, the drums were not recorded by Carlos, so Mario and Carlos are our live show line-up. They are amazing people and musicians and I´m very thankful for their will to be part of the band and we’re all looking forward for the upcoming shows (Nightwish, Timo Tolkki and Myrath). As for Mistheria, he contributed once more with us, making arrangements for Garden of Winter. All the other keyboard/programming arrangements in the album were made by Nasson. But Mistheria is much more than a single song contributor. He has been by our side for 3 European tours playing keyboards and we have forged and amazing friendship since he invited me to participate on the first VMP album. Elina made a wonderful job in Garden of Winter, she was very nice and professional and I hope we can eventually release a lyric video of this contribution.

What’s in the future of Chaos Magic? Did you pose some medium or long terms objectives in your minds? What on the road until now, how do you judge it? I know is a personal question, but: would you change something of what you did until now?

Right now, we’re focused on the release of Emerge and everything that entails. Making videos, photoshoots, rehearsing, etc. We have some good local shows coming, we’ll be opening for Nightwish, Timo Tolkki and Myrath this year so it will be a triumphant return to the stages after years of being unable to play live! But the uncertainty remains with the covid situation, we still see shows being cancelled or postponed over it, so I feel it’s still not time to plan another tour abroad, considering the costs that may bring, especially if were flying from Chile. Maybe late 2023-2024 when things are more normal. Would I change something about my career? Absolutely not! I have achieved so much coming from a country that pretty much has nothing to do with this style of music and I’m very proud of my journey. I’m very motivated and I can’t wait to keep on working to make this project grow and hopefully hit festival season in Europe one day.

Thanks for the time spent answering, and for the very nice work of “Emerge”, it is a long way from Chile to Italy but maybe we could hear you live sooner or later. Good luck and I wish the best for all of you.

Thanks so much for having me and for your kindness. We would love to play again in Italy, and we will for sure! Hugs to you and all our readers.

Giu 05

CHAOS MAGIC "Emerge"

 

 

Line up: Caterina Nix – vocals, Nasson – bass, vocals,  Mario Torres – guitar, Mistheria – keyboard, Carlos Hernandez - drums. Guests: Elina Siirala - vocals on “Garden of Winter”, Mistheria - piano on “Garden Of Winter”

Tracklist: Emerge, Beneath Your Skin, The Impossible, Garden Of Winter (Feat. Elina Siirala), Hearts Gone Dark, Beyond The Silence, Days Of Lions, In The Depths Of The Night, Victims Of Our Heaven, When If Not Today, What’s Your Fuel

I Chaos Magic sono un nuovo progetto proveniente dal Cile, frutto fondamentalmente della collaborazione tra il produttore e compositore Nasson, di cui vi abbiamo parlato per il suo lavoro solista uscito a inizio anno, e della vocalist Caterina Nix. I due sono stati spesso ospiti nei rispettivi lavori in passato e qui la collaborazione si rinnova, per un lavoro il cui obiettivo è la valorizzazione delle doti vocali di Caterina. La scelta è quella di proporre, in linea con i precedenti lavori, un power metal sinfonico molto attento al riffing granitico di chitarra e al lavoro di atmosfera alle tastiere, ma con una precisa strutturazione che permette a Caterina di esprimersi. Questo è ottenuto con un lavoro di cesello nella composizione che mi sento di ben valutare, perché mai forzato, che da anzi spazi ai bridge e alla forma canzone con strutturazioni abbastanza importanti. Sostanzialmente si va quindi a creare nel disco un dualismo tra le parti più sinfoniche, dove in generale il cantato è più emozionale (“Beyond the silence”) e altri episodi ove la vena più metal è preponderante (“Hearts gone dark”) ove comunque sono le prime a prevalere. Facendo una carrellata sugli aspetti tecnici del lavoro, la produzione è secondo me davvero ottima, con un ripulitura delle tracce sonore e una loro “strutturazione” ben svolta, che cattura ove necessario l’aggressività dei brani mentre altrove valorizza le sfumature armoniche a cominciare dalle tonalità della voce di Caterina. Eccellente il lavoro tecnico degli strumentisti, tutti ben all’altezza del ruolo che devono svolgere, e ovviamente notevole il lavoro alla voce di Caterina, che certo parte avendo una serie di bruni costruiti appositamente per valorizzarla, ma sa sfruttarli variando ove necessario i suoi registri: mi sento di dire che l’obiettivo del disco è centrato poiché proprio la sua linea melodica è la più significativa, quella che maggiormente colpisce. Cosa dire conclusivamente? Un disco molto ben pensato e registrato, con composizioni che certo restano nei solchi del power sinfonico e melodico, ma che sanno essere coinvolgenti e non banali, e che certamente non spiaceranno ai fan del genere. Volendo essere precisi si può pensare alla difficoltà di cogliere in sede live l’atmosfera proposta da questo lavoro, ma è un dubbio che saremmo ben felici di risolvere non appena ce ne fosse la possibilità.

Nikki

 

 

Mag 25

JANI LIIMATAINEN "My Father's son"

 

 

Line up: Jani Liimatainen - guitars, keyboards, programming, Jonas Kuhlberg - bass, Rolf Pilve - drums, Jarkko Lahti - piano, Jens Johansson - guest keyboard solo, Janne Huttunen - guest saxophone solo

Tracklist: Breathing divinity (vocals: Björn “Speed” Strid), All Dreams Are Born To Die (Vocals: Tony Kakko), What Do You Want (Vocals: Renan Zonta), Who Are We (Vocals: Timo Kotipelto), Side By Side (Vocals: Pekka Heino), The Music Box (Vocals: Renan Zonta), Into The Fray (Vocals: Timo Kotipelto), I Could Stop Now (Vocals: Anette Olzon), Haunted House (Vocals: Jani Liimatainen), My Father's Son (Vocals: Antti Railio)

Il disco di cui vi racconto qualcosa oggi è dell’eclettico chitarrista/compositore finlandese Jani Liimatainen, all’attivo con moltissime band ma famoso per aver fondato un act dal notevole successo come i Sonata Artica (al solito vi rimando al web per i dettagli delle numerosissime collaborazioni di questo bravo artista). L’idea su cui si è lavorato è sfruttare la collaborazione con un novero decisamente ampio di singer per le linee vocali, componendo quindi il disco con una serie di song ove diverse sono le voci, sia principali che di supporto. La gamma dei singer chiamati a dare una mano coprono diversi collaboratori passati e presenti delle band di Jani e alcune special guest come Timo Kotipelko degli Stratovarius. E che dire del risultato ottenuto? Una prima influenza, e non può essere altra, è proprio il power di matrice scandinava a cui tanto Jani ha dato. E’ tuttavia la parte melodica e sinfonica che prettamente emerge dalle tracce, dando luogo anche a episodi decisamente fuori dallo stile originario come l’ottima ballad “Who we are”. Le canzoni variano in accordo alle caratteristiche di chi si trova dietro il microfono, ma quello che resta comune è che si dà ampio spazio agli effetti e alle tastiere, molto di più ad esempio che alle linee di chitarra. In alcuni punti si arrivano addirittura a toccare atmosfere quasi da power pop ottantiano (“The music box”) per poi tornare, ma solo occasionalmente in modo evidente, a linee più power (“Into the fray”). Il disco presenta in effetti diversi spunti interessanti e si ascolta con estremo piacere, apprendo poco scontato e accattivante. Le capacità compositive di Jani sono eccellenti e davvero è difficile che non si trovi originalità nelle tracce proposte; nulla da dire davvero né nel giudizio tecnico sui musicisti né sulla produzione, che anzi va a trovare suoni davvero eccellenti, che restano impressi da tanto che sono vibranti e passionali. Il limite del disco diventa la sua stessa genesi, oppure in positivo si può dire che questo disco non va considerato come un vero album ma una raccolta di collaborazioni: non decolla mai davvero infatti un’idea davvero unica del lavoro, che sembra restare sospeso a metà tra un’opera di metal sinfonico e un ottimo esercizio di capacità compositive e versatilità strumentale. Non esagererei nel ritenerlo un difetto all’album, che ha song eccellenti e si ascolta davvero volentieri. Non si vede però una collaborazione davvero orientata a focalizzare un’attività solista bensì un ottimo lavoro di versatilità musicale (ma potrei essere smentito). Resta comunque un ottimo ascolta per tutti gli amanti del chitarrista finlandese.

Nikki

Mag 11

BLACK EYE "Black Eye"

 

 

Line up: David Readman - vocals, Aldo Lonobile - guitar, Luca Princiotta - guitar, Andrea Arcangeli - bass, David Folchitto - drums 

Tracklist: Hurricane, Space Travel, Breack the chains, No Turning Back, Darkest Night, Midnight Sunset, Under enemy's fire, The landing, Don't trust anyone, When you're gone, Time stand still

 

I Black Eye sono una band nata sostanzialmente per dare spazio all’ex Pink Cream 69 David Readman, affidato dalla Frontiers alle sapienti capacità del produttore (e molto altro) Aldo Lonobile per questo progetto classic/power metal. Come di consueto evitiamo la tiritera delle mille collaborazioni cui hanno partecipato in passato i membri della band (a cominciare dal singer inglese stesso ovviamente) e parliamo della musica. La mano di Lonobile si sente decisamente nel modo in cui è confezionato il disco, con uno stile power sinfonico molto appariscente e a tratti addirittura barocco, con lo spazio delle song assolutamente riempito in primis dalle linee di chitarra molto aggressive, a seguire da effetti e tastiere che in ogni momento sostengono le linee melodiche. Il suo talento lo sentiamo anche nella parte suonata del disco dove la sua tecnica è peraltro ineccepibile. Abbiamo quindi un set di song che vanno a coprire le principali fonti di ispirazione del power, specialmente, io credo da quello di fine anni ’90 che però molto doveva agli 80s, quindi parliamo di Rage, Running Wild, ma di più Stratovarius e il periodo di Andi Deris alla voce degli Helloween; song al tempo stesso molto aggressive e quadrate ma che non sarebbero certo le stesse senza le elaborate melodie di tastiere ed effetti ad accompagnarle. E sin qui non mi sono espresso su quello che, nelle intenzioni di chi ha voluto il disco, doveva essere l’ingrediente principale, ovvero la voce di Mr.Readman: l’esito è alterno per i motivi che vi spiego subito. La qualità vocale espressa è eccellente in tutti i pezzi, e si adatta perfettamente al muro di suono congegnato per esaltarla; viene da pensare che tuttavia il lavoro di arrangiamento sia andato oltre il previsto come sforzo compositivo, anche creando più spunti melodici del necessario, finendo col creare una varietà di song molto notevole, in un genere che forse a volte soffre del proprio innamoramento e della difficoltà di svariare. Ma proprio perché si è ottenuto tanto dal punto di vista strumentale, a mio modo di vedere forse non si sono create le condizioni per permettere alle linee vocali di esprimersi davvero in tutte le loro qualità: sono infatti rari i momenti ove davvero sentiamo vocalizzi espressivi (“Darkest Night”) ma è comunque ottima la possenza e il tono graffiante in generale espresso (con forse il suo momento migliore nella quasi conclusiva “Under enemy’s fire”). Per finire un ottimo lavoro, professionale e ispirato, che spero abbia un seguito che sviluppi ulteriormente le idee sviluppate.

Nikki

Apr 14

RONNIE ROMERO "Raised on Radio"

 

 

Line up: Ronnie Romero - vocals, Srdjan Brankovic - guitars, Javi Garcia - bass, Andy C. - drums, Alessandro del Vecchio - keyboards

Tracklist: Sin's a good man's brother (Great Funk railroad), Backstreet Love Affair (Survivor), No smoke without a fire (Bad Company), I was born to love you (Queen), Play the game tonight (Kansas), Carolina County Ball (Elf), Girl on the moon (Foreigner),  Gypse (Uriah Heep), Voices (Russ Ballard), All along the watchtower (Bob Dylan), Since I've been loving you (Led Zeppelin) 

Nella mia personale interpretazione, i due tipi di dischi basati sulle cover sono agli antipodi; da un lato gli album tributo ove un certo numero di artisti propongono un pezzo di un determinato artista o band. Ho sempre trovato questi lavori abbastanza mesti e poco interessanti, peggio dei quali forse vi sono solo gli show dove, live, l’artista o la band in questione ascolta altre band riproporre i propri successi. Lunga è la storia della musica, casi ce ne sono molti, ma ne ho a mente almeno un paio in cui vedere le facce degli autori mentre sentono la propria “reinterpretazione” in diretta vale il prezzo del biglietto. Lasciamo da parte questa digressione personale per venire invece al secondo tipo di album basato su cover, che invece ritengo molto più di interesse: gli album in cui un artista propone una serie di song di sua scelta, come il presente lavoro. E’ in generale notevole sapere cosa ha ispirato chi, sia perché spesso saltano fuori interessanti sorprese, sia perché la reinterpretazione stessa, che a questo punto può seguire le coordinate musicali favorite, dice qualcosa di come l’ispirazione musicale è stata captata. Veniamo a parlare perciò di “Raised on radio”: innanzitutto, forse sono io malevolo, ma non è proprio vero che si sono solo scelto “perle dimenticate” (come viene regolarmente pubblicizzato…) di grandi band; “All along the watchtower”, “Since I’ve been loving you” e “I was born for loving you” vi sembrano pezzi dimenticati? Mah, forse sì, ma allora andiamo proprio male. Ad ogni modo, accanto a queste song troverete molti grandi dell’Hard rock glorioso dei 70s, parliamo di Foreigner, Elf, Kansas, Great funk railroad, e altri, e la capacità notevole di Romero e della sua band è di trovare una perfetta amalgama tra tutte le interpretazioni, nessuna delle quali è snaturata e anzi offre una buona “visuale”, diciamo, delle qualità del singer dal glorioso passato. Si riesce infatti nella non banale operazione di proporre song dalle linee vocali diverse e usarle per far emergere le notevoli doti vocali di Ronnie. Buono a tal fine il lavoro di Alessandro del Vecchio alla produzione, che crea un perfetto tappeto sonoro andando a calibrare tutte le linee strumentali affinché diano il giusto sfondo per la voce. Non sto a commentare il lavoro tecnico agli strumenti del cast stellare che accompagna il singer, naturalmente è di eccellente livello. Apprezzo il lavoro di adattamento della parte vocale, che a sua volta oltre a offrire un buon lavoro di interpretazione riesce a rimanere fedele a se stessa; in questo torniamo all’incipit, riusciamo a vedere come mediante le capacità della band e del singer sono riprese song importanti per la loro formazione, senza snaturarle ma reinterpretandole: mi pare assolutamente un ottimo lavoro. Un album molto consigliato a tutti i nostri lettori.

Nikki